Ett nytt TV-program berättar historien om prins Victor som sover med sin aristokratiska bästa väns fru
Ett nytt TV-program berättar historien om prins Victor som sover med sin aristokratiska bästa väns fru

Ett nytt TV-program berättar historien om prins Victor som sover med sin aristokratiska bästa väns fru

Posted on

Så mycket om prins Victor Dulip Singh var oklanderligt engelskt. Plus fyror och skjutstrumpor. Coola sängkläder och en rolig båt. Eton, Cambridge och Royal Dragons.

Där fanns hans hustru, Lady Anne Coventry, och hans aristokratiska bästa vän, den femte greven av Carnarvon, en egyptolog som finansierade utgrävningen av Tutankhamons grav.

Problemet för ett sekel sedan var att färgen på den sikhiska prinsens hud och det faktum att hans arv kom från Punjab och inte från hans hemlän var större än hans engelska härkomst, utbildning, militärtjänst och äktenskap. Han skulle aldrig bli en del av “etablissemanget” och dog vid 51 års ålder på franska rivieran.

Inför Indiens självständighetsdag den 15 augusti berättar Channel 4:s dokumentär Queen Victoria And the British Maharajah historien om prins Victors liv

Inför Indiens självständighetsdag den 15 augusti berättar Channel 4:s dokumentär Queen Victoria And the British Maharajah historien om prins Victors liv

Han lämnade efter sig en personlig hemlighet, politiska intriger och butlerskvaller, samt en förlovningsring av safir som testamenteras bort till den sjätte greven av Carnarvon, som kan ha varit hans oäkta barn.

Inför Indiens självständighetsdag den 15 augusti berättar Channel 4:s dokumentär Queen Victoria and the British Maharaja historien om prins Victors liv, vilket väcker frågor om assimilering och acceptans som fortfarande är aktuella i det moderna Storbritannien.

Den skapades av Gurinder Chadha, en filmskapare vars succéfilmer från Bend Like Beckham (2002) till Blinded by the Light (2019) utforskar brittiska asiaters liv.

Men istället för att vara bakom kameran står hon framför den och flätar ihop prins Victors berättelse med den om sin egen familj, som lämnade Punjab för det brittiskstyrda Kenya innan hon flyttade till Storbritannien 1961.

Prins Victor Duleep Singh, på bilden, var en perfekt engelsman.  Han lämnade efter sig en personlig hemlighet, politiska intriger och fantastiska skvaller

Prins Victor Duleep Singh, på bilden, var en perfekt engelsman. Han lämnade efter sig en personlig hemlighet, politiska intriger och fantastiska skvaller

Resultatet är en rolig biografi om en man som vanligtvis avvisas på grund av sin olämpliga känsla av att tillhöra det vita aristokratiska samhället. Men i händerna på Gurinder och regissören Maninderpal Sahot är det också ett test av imperiet.

Med Storbritannien som snart har sin första asiatiska premiärminister, Rishi Sunak, kunde detta inte vara mer lägligt.

Men först en berättelse om prins Victor. Han var barnbarn till Lejonet av Punjab, Maharaja Ranjit Singh, och den äldste sonen och arvtagaren till den siste sikhiska härskaren av Punjab, Maharaja Sir Duleep Singh, vars land annekterades av britterna 1849.

Han är född och uppvuxen i Storbritannien och har levt ett liv fullt av filmfester, svarta middagar och möten med sin Savile Row-skräddare.

Historia skrivs av vinnarna. Kanske kommer den här Victor att få det sista skratta, kanske fick han ett barn

Prinsen var en favorit hos sin gudmor, drottning Victoria, men när han gifte sig med Lady Anne 1898 finns det bevis för att monarken varnade hans brud för att aldrig skaffa barn. Vi ser Gurinder, både fascinerad och chockad, fråga varför. Var detta på grund av ogillande av blandrasfamiljer under den viktorianska eran eller för att det låg i det brittiska imperiets intresse att avsluta prins Victors dynastiska härstamning?

Hans barnlöshet med sin fru gör den andra av programmets stora frågor desto mer gripande: Fick prins Victor en son med Almina, den femte greven av Carnarvons hustru?

Den sjätte jarlen, som 1923 ärvde titeln och familjens släktsäte Highclere Castle (ovan, mer känd som Downton Abbey), ryktades länge vara Victors barn. Det kontroversiella påståendet gjordes först på 1990-talet av den bortgångne historikern David Sox, som hade tillgång till slottets arkiv medan han arbetade där som reseledare.

Victors far Maharaja Duleep Singh (sittande, andra vänster) med prinsen av Wales (mitten) och (infälld) den sjätte earlen med sin fru

Victors far Maharaja Duleep Singh (sittande, andra vänster) med prinsen av Wales (mitten) och (infälld) den sjätte earlen med sin fru

“Historien skrivs av vinnarna”, säger Gurinder. ”Kanske den här Viktor får det sista skratta, kanske har han verkligen fått ett barn. Det är rätt! Det är vad jag kallar en plottwist.”

Hon lyckades träffa den nuvarande grevinnan av Carnarvon (hustru till den åttonde jarlen), men Highclere-damen var mer villig att prata om Downton-juggernauten än att låta några skelett dyka upp ur hennes aristokratiska garderober.

Grevinnan sa till filmskaparna att det inte fanns några bevis för att stödja Sox påståenden. Medan Gurinder förstår hennes återhållsamhet kan hon inte skaka känslan av att, för att låna ett gammalt Punjabi-ordspråk, “det finns något svart i mörkret.”

Sedan kommer en tredje bomb som kräver en fullständig översyn av prins Victors anglofila historia. Gurinder och Maninderpal, som hon beskriver som “näsan på en iller”, upptäcker att han i hemlighet använde sin utsvävande livsstil på Rivieran som en täckmantel för ett uppror mot Storbritannien och gick samman med den begynnande indiska nationalistiska rörelsen i Europa.

Det är inte så att han inte varnade Whitehall, som Gurinder upptäcker när hon läser 1909 års statliga mål mot honom. Prins Victor bad om tillåtelse att ta Lady Anne till sitt förfäders hemland, men fick avslag om han blev en nationalistisk aktivist.

Han använde i hemlighet sin utsvävande livsstil på Rivieran som täckmantel för att slå sig samman med en indisk nationalist

“Hans närvaro i det här landet kommer utan tvekan att orsaka oro och oönskade inlägg. Vi måste tydligt säga till honom att inte komma,» sniffade Indiens vicekung.

“Jag fruktar att sikherna lider av självviktighet”, var svaret från London. .

Prins Victor var förkrossad och sa: “Jag kräver som en rättighet handlingsfrihet och frihet som engelsman.” Om detta inte är tillåtet, måste hela mitt liv förändras, och jag kommer att tvingas, med sorg och förödmjukelse, att betrakta mig själv som en indian, en indisk prins i exil.’

Fyra år senare sålde han sitt hus i London och lämnade Storbritannien för Frankrike, där han välkomnade framgångarna för indiska nationalister som använde kaoset under första världskriget för att föra sin egen kamp.

“Till slut,” säger Gurinder, “insåg han vem han verkligen var genom sina egna ansträngningar.”

Gurinder och Maninderpal spårar prins Victors grav till den anglikanska kyrkogården ovanför Monte Carlo. Gurinder bryter ihop i tårar när Maninderpal fortsätter filma. ]

Lord Henry, 6:e jarlen av Carnarvon, med sin fru Lady Anne Carnarvon.  Det har länge gått rykten om att den sjätte jarlen, som 1923 ärvde titeln och släktens förfäders säte - Highclere Castle, mer känt som Downton Abbey, var Victors barn.

Lord Henry, 6:e jarlen av Carnarvon, med sin fru Lady Anne Carnarvon. Det har länge gått rykten om att den sjätte jarlen, som 1923 ärvde titeln och släktens förfäders säte – Highclere Castle, mer känt som Downton Abbey, var Victors barn.

“Jag var så ledsen att det satt fast där, isolerat, grått, utan pompa och ståt”, säger hon. ”Det var när jag började be, den jag bad när min mamma dog och jag tvättade hennes kropp, då grät jag.

“Det var ett samband med min mamma, min familj, att jag är en sikh. Jag kände att jag kopplade honom till hans förfäder, mina förfäder, allt på ett ögonblick. Det var väldigt rörande.”

Hennes tårar är en påminnelse om att programmet, som hon tänkt sig, också är en personlig resa. Gurinder och Maninderpal växte upp i Southall, en stadsdel i London med smeknamnet Little India.

De är båda punjabi, tvåspråkiga och älskar indisk musik och skämt.

Som barn till invandrare är båda också fascinerade av idén om identitet. Det ger dem en unik blick på prins Victor, utestängd från sina förfäders land, aldrig riktigt accepterad i landet han älskade, och som avslutar sina dagar i det rika ingenmanslandet Monaco.

“Å ena sidan är det en väldigt engelsk film”, säger Gurinder om sin dokumentär. ”Men å andra sidan är det en väldigt brittisk-indisk film.

“Jag frågar “är det inte hemskt” men “jag förstår sammanhanget.” När britterna kom till Indien blev Maninderpal och jag en del av såväl den brittiska kulturen som den indiska kulturen. Vi är i Storbritannien nu, mina barn är brittiska, Maninderpals barn är brittiska, så hur ser våra barn på imperiet nu, hur lär vi dem om imperiet, hur går vi alla framåt?”

Hon svarar på sin egen fråga i denna bedömning av prins Victors liv med den skickliga sociala kommentaren som gjorde Bend It Like Beckham till en sådan tvärkulturell glädje.

“Om den här filmen kan åstadkomma något”, hoppas hon, “är det att ta sticket ur människor som blir defensiva när någon använder ordet imperium.” Detta är inte för att minimera de hemska saker som hände, men i Storbritannien lever och andas vi det varje dag.

”Det är vem jag är, vem du är, så låt oss prata om det så. Jag är en produkt av imperiet, som Churchills barn. Låt oss bryta ner vi-dem-dikotomien.”

  • Drottning Victoria och den brittiska Maharaja, söndag, 19:00, h4.
Read More :   Enlace 185.62 l53 200 Corea Sin sensor Full HD Terbaru 2022